কৃষি - দেশের খবর - September 4, 2021

ভালুকায় আরবের খেজুর চাষে ভাগ্য বদলেছে কৃষকের

ময়মনসিংহের ভালুকা উপজেলার হবিরবাড়ী ইউনিয়নের পাড়াগাঁও গ্রামে বাণিজ্যিকভাবে সৌদি আরবের খেজুর চাষ করে ভাগ্য বদলেছে কৃষক আফাজ পাঠানের।

একসময় অভাব অনটন নিয়ে দিশেহারা এই কৃষক মাত্র ৫ বছরে গড়ে তুলেছেন সৌদি আরবের খেজুরের বিশাল বাগান। বাগান থেকে আয় করে নিজে হয়েছেন স্বাবলম্বী, সৃষ্টি করেছেন কর্মসংস্থানেরও।

বাগানটিতে সরকারি পৃষ্ঠপোষকতার দাবি জানিয়েছে এলাকাবাসী, অন্যদিকে সবধরণের সহযোগিতার আশ্বাস দিয়েছে কৃষি বিভাগ।

স্বপ্নবাজ কৃষক আফাজ পাঠান ১০ বিঘা জমির উপর গড়ে তুলেছেন সৌদি আরবের খেজুরের এক বিশাল সাম্রাজ্য। বর্তমানে তার বাগানে থোকায় থোকায় দুলছে কাঁচাপাকা নানা জাতের সৌদি খেজুর। বাগানে রয়েছে মরিয়ম, আজওয়া, ছুকারি, আমবার, বারহী, চেগী, নেপতা, মেগজুন সহ ১০ জাতের খেজুর গাছ। বাগানের ছোট বড় মিলিয়ে ৫ হাজার গাছের সাথে আরো ৫ হাজার কলমের চারা উৎপাদন করেছেন। চারা বিক্রি করেই বছরে ২০ লাখ টাকার মত আয় করছেন তিনি। খেজুর বাগানে কাজ করতে পারায় এলাকার অনেকের কর্মসংস্থানের সুযোগ সৃষ্টি হয়েছে। অন্যদিকে বাগানে সরকারি সহায়তার দাবি জানিয়েছেন এলাকাবাসী।

এদিকে, সৌদি আরবের খেজুর চাষে সবধরণের সহায়তা প্রদানের কথা জানিয়েছেন ভালুকা উপজেলা কৃষি অফিসার জেসমিন নাহার। সরকারী পৃষ্ঠপোষকতা পেলে এ অঞ্চলে আরবের খেজুর চাষে বিপ্লব ঘটবে, এতে করে দেশে সৌদি আরবের খেজুরের চাহিদা অনেকাংশেই মিটবে বলে মনে করেন স্থানীয়রা।


আরও পড়ুন